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哪吒形象历数朝而定型

王永波
【核心提示】哪吒是我国神话传说中的著名人物形象,深受读者的喜爱。“头戴乾坤圈,臂绕混天绫,脚踏风火轮,手持火尖枪”,这是人们印象中哪吒的“标准像”。其实,哪吒的装束、兵器乃至各种超强本领,历数朝演变,至明代才最终定型。

 

  哪吒是我国神话传说中的著名人物形象,深受读者的喜爱。“头戴乾坤圈,臂绕混天绫,脚踏风火轮,手持火尖枪”,这是人们印象中哪吒的“标准像”。其实,哪吒的装束、兵器乃至各种超强本领,历数朝演变,至明代才最终定型。

  初唐汉译佛经为神话源头

  哪吒,本是印度佛教中的一个神,为毗沙门天王的第三子。“哪吒”是梵文Nalakūvara之音译,初译作“那吒”,元代时方更名为“哪吒”。

  初唐长安大兴善寺不空和尚翻译的《北方毗沙门天王随军护法真言》,首次出现哪吒的名字:“其塔奉释迦牟尼佛,教汝若领天兵守界拥护国土呵护吾法,即拥遣第三子那吒捧行莫离其侧。”“毗沙门天王”为梵文■之音译,即居四大天王之首的多闻天王,他是佛教的护法神、财神和武神。在不空翻译的另一部佛经《北方毗沙门天王随军护法仪轨》中,也有少数描述涉及哪吒,如“昔防援国界,奉佛教敕,令第三子那吒捧塔随天王”、“尔时那吒太子,手捧戟,以恶眼见四方” 等。这些描述虽然简略,却是哪吒神话传说的发展源头。在这些记载中,哪吒随其父兄一道守护国界,担负着保护神的作用。

  唐代崇佛风气兴盛,佛经中所记载的三太子故事被写进笔记小说中。如郑綮《开天传信记》便载有宣律和尚路遇哪吒的故事,故事虽简单,且沿袭痕迹较明显,但可看出,哪吒作为神话人物,已在当时为人们所称道。

  哪吒传说中几个较新奇的故事情节,可在佛经及其他典籍中找到原始出处。哪吒与东海龙王三太子搏斗抽龙筋事,在《秦并六国平话》卷中、《大唐三藏取经诗话》卷中以及《古今图书集成》之《神异典》卷256所引《闽书》等中都有类似记载。哪吒误射石矶娘娘之徒碧云童子事,与《佛本行集经》卷13中悉达太子弯弓射箭有异曲同工之妙。哪吒传说中最令人惊心动魄的剔骨剜肉一节,也可在《杂宝藏经》卷2《王子以肉济父母缘》中见到类似记载,其中小王子跟哪吒一样,同为7岁。《五灯会元》卷2也载:“那吒太子析肉还母,析骨还父,然后现本身,运大神力,为父母说法。”至于莲花化身之事,在汉译佛经中更为常见。

  可佐证《西游记》成书早于《封神演义》

  宋代佛经中有不少关于哪吒故事的记载,如在《汾阳无德禅师语录》、《密庵和尚语录》、《景德传灯录》、《五灯会元》中,已有哪吒“三头六臂”、“析骨还父肉还母”等情节,并出现“捆绣球”、“混天绫”等兵器,形象较此前饱满。

  元人所撰的《二郎神醉射锁魔镜》杂剧,首次将哪吒搬上戏曲舞台,说其为降妖大元帅,出马战斗时“三头飐飐,六臂辉辉”,威风凛凛。元代《三教源流搜神大全》卷7收有“哪吒太子”条,编者在参照佛经的基础上,加以更多的想象,写了一个较完整的哪吒传说,但其所描写的哪吒是一位高大威猛的神勇将军:“本是玉皇驾下大罗仙,身长六丈,首带金轮,三头九眼八臂,口吐青云,足踏盘石,手持法律,大喊一声,云降雨从,乾坤烁动。”《三教源流搜神大全》所述为哪吒形象定型的最早依据,主要故事虽然简略,但情节基本完备。元末杨景贤《西游记杂剧》,明代吴承恩《西游记》、许仲琳《封神演义》、余象斗《南游记》等有关哪吒的描述,可视为在此基础上的敷衍、演绎。

  柳存仁在《佛道教影响中国小说考》一书中认为,《西游记》晚于《封神演义》且袭用了后者的若干情节,此说值得商榷,二书中哪吒形象的差异可为佐证。

  《西游记》第四回描写道,哪吒“手持着六般兵器,乃是斩妖剑、砍妖刀、缚妖索、降妖杵、绣球儿、火轮儿,丫丫叉叉,扑面来打”。这一形象,与《三教源流搜神大全》、《二郎神醉射锁魔镜》、《西游记杂剧》相比,虽然模样有些走形,新添了剑、刀、杵、索和风火轮,但主要法宝绣球得以继承。且在第五十一、八十三回中讲到哪吒“运用神力,法降九十六洞妖魔,神通广大”,与元人所写一脉相承。《西游记》首次将成年哪吒变为小儿哪吒,给他安上了风火二轮,塑造了一个生动可爱的小将形象。《封神演义》中的哪吒,降魔之说与绣球这个主要法宝在他身上消失了,而另增火尖枪、乾坤圈、混天绫、金砖、九龙神火罩等众多兵器,把哪吒塑造成一个战无不胜、除暴安良的神勇小将军。

  《封神演义》进一步丰富了哪吒的形象,作者用了整整三个回目集中笔墨写哪吒的故事,包括哪吒出世、大闹东海、误射石矶、剔骨剜肉、翠屏显圣、莲花再生、父子交恶等,情节和形象更为丰富,最终使哪吒传说的叙述达到顶峰。

  (作者单位:四川省社会科学院文学研究所)

原载:《中国社会科学报》2012年11月19日第381期
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